“THE SUCCESS OF MOUNTAIN BIKE WORLD CHAMPIONSHIPS UNDERLINES HOW CYCLING IS ENGAGING YOUNGER AUDIENCES” SAYS COOKSON

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Brian Cookson has pledged to ensure the MTB World Championships continue to thrive and tap into new audiences.

The success of the Mountain Bike World Championships in Cairns underlines the growth of the sport, particularly to younger audiences, over the past four years, according to UCI President Brian Cookson.

More than 500 riders from around the world are taking part in the junior and elite downhill and cross-country events over the course of five days.

UCI President Brian Cookson said: “The UCI Mountain Bike competitions were in a very difficult position four years ago and at risk from disappearing from the calendar after a lack of central support and mismanagement.

“I am proud of the role the UCI has had in transforming these events, with the MTB World Championships now a key annual event and watched by huge audiences. MTB engages young fans and we have put a lot of effort into our social media platforms so that they have ways to engage with the sport.

“The consequence is that the increasing attractiveness of the sport is having a positive impact on commercial sponsorship agreements, so there is more money, providing more opportunities for events and more stability for teams and riders.

“I plan to do even more if I am elected for a second term as UCI President to ensure that MTB thrives and grows in all its guises and maintains the profile that it deserves.”

Cycling Australia CEO Nick Green said: "Cycling Australia is delighted to host these UCI MTB World Championships which have become a key event on the UCI calendar.

“Mountain Biking has developed significantly over the past four years and its global growth owes much to the investment and support from the UCI.

“Brian Cookson has always said that our sport is not just about road racing and the success of our Championships is down in no small part to the support he has given as UCI President".

Cookson, who became President of the world governing body for the sport of cycling in 2013, is standing for a second term to build on the significant progress that has been made during the first four years of his Presidency.

He aims to drive growth across all of cycling’s disciplines, accelerate international development, champion cycling for transport and leisure, ensure there is equal opportunity for men and women to participate and compete, build on cycling’s restored credibility and ensure the UCI continues to drive excellence in its operations. 


COOKSON: « L’ESSOR AU NIVEAU OLYMPIQUE SOULIGNE L’INFLUENCE ET LA PERTINENCE DU CYCLISME DANS LE MONDE »

L’étoffement du programme du cyclisme aux Jeux olympiques souligne à quel point cette discipline a gagné en importance sur la scène mondiale, nous explique Brian Cookson, président de l’UCI.

Au début de l’été, le Comité international olympique (CIO) a accepté d’ajouter les épreuves de Madison et de BMX Freestyle Park au programme des Jeux de Tokyo en 2020.

Le cyclisme devient ainsi le troisième plus gros sport des Jeux olympiques en termes de médailles d’or, avec un total porté à présent à 22. M. Cookson a prévu de passer du temps à Lima pour débattre des programmes de cyclisme avec les comités organisateurs Paris 2024 et Los Angeles 2028 une fois qu’ils auront été officiellement désignés.

Lors d’une réunion du CIO à Lima, Brian Cookson, président de l’UCI s’est exprimé en ces termes : « Lorsque j’ai pris mes fonctions de président de l’UCI en 2013, nos relations avec les principaux intervenants et les principales fédérations de sport internationales étaient au plus bas. Là où confiance et collaboration auraient dû régner, on ne trouvait que méfiance et conflits.

J’ai travaillé d’arrache-pied pour rétablir de solides relations avec le CIO, ce qui s’est traduit par l’énorme succès rencontré lors des Jeux olympiques de Rio en 2016.

Depuis mon élection, j’ai participé à un grand nombre de réunions positives avec le président du CIO, M. Bach, dont la confiance envers l’UCI s’est manifestée par l’étoffement de notre programme aux Jeux olympiques, avec l’inclusion de quatre nouvelles épreuves cyclistes pour les Jeux de Tokyo en 2020. Cette évolution souligne à quel point notre réputation internationale s’est améliorée et combien notre sport tant apprécié a gagné en attractivité et a su susciter la confiance.

J’ai également hâte de pouvoir discuter avec les comités organisateurs de Paris et de Los Angeles de la façon dont ils voient les deux prochaines éditions des Jeux olympiques. Ces deux villes disposent déjà d’une magnifique infrastructure cycliste et je leur ferai connaître mon point de vue pour améliorer le programme de cyclisme et inclure d’autres épreuves sur piste.

Nos fédérations nationales, organisateurs d’événements, équipes et sportifs pourront tous profiter de la meilleure position dont jouit le cyclisme au sein du Mouvement olympique, et je chercherai à travailler avec tous les intervenants du monde du cyclisme pour faire en sorte que ce sport poursuive son essor à tous les niveaux. »

Élu président de la première organisation mondiale de cyclisme en 2013, Brian Cookson a décidé de briguer un second mandat afin de consolider les avancées majeures obtenues pendant ses quatre premières années de présidence.

Son objectif est de favoriser le développement de toutes les disciplines cyclistes, d’accélérer le développement international, de promouvoir le vélo comme moyen de transport et loisir, de garantir l’égalité des chances hommes/femmes en termes de participation et de compétition, d’asseoir la crédibilité retrouvée et de continuer à valoriser l’excellence dans les activités de l’UCI.